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プラネッ太くんの社会科見学

ポール技術でWalking Lifeを支える

 (PLANETvanvan 2015年冬号(Vol.105) 掲載記事より)

スキーポールをはじめ、トレッキングポールやウォーキングポール、歩行杖など、“身体を支える技術”を磨き続けてきた株式会社シナノは、製品を安心・安全に使っていただくための取り組みが評価され、2013年経済産業省の“製品安全対策優良企業”として表彰されています。
今回は、シナノブランドを支えるものづくりにかける同社の取り組みについてお話をうかがいました。

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今回おじゃましたのは… 株式会社シナノhttp://www.sinano.co.jp/

スキーポールの技術をさまざまな製品に展開

 信濃スキー製作所として1919(大正8)年に創業した当社は、1969(昭和44)年に株式会社シナノとなりました。創業以来ずっと、スキーポール国内シェア№1です。ちなみに設立当時は、和竹を使った合竹スキーポールを製造し、南極観測隊にもそのポールを提供していたんですよ。素材の進化に応じてアルミ合金、カーボンなど、より強度が高くて使いやすいものを追求し続け、現在はスキーポール、トレッキングポール、歩行補助杖、ウォーキングポールの4つを主に製造しています。
 本社敷地内にあるSGマーク(※)認定の自社工場で、企画開発から設計、製造、販売までを一貫して行っておりますが、身体を支える製品を扱うメーカーとして、安心と安全に関しては、特にこだわっています。たとえば、社外専任モニターを通じたテスト結果からリスクを洗い出し、製品開発に活かしているほか、耐久性や破壊強度などについては、独自の設計基準や試験規格をつくり、徹底した検証試験を実施するなど、国産品として購入いただくお客様が納得できる製品の提供に努めています。
 ところで、ポールウォーキングをご存知でしょうか? 両手に専用のポール(ウォーキングポール)を持って歩くだけで、すぐに始められるのですが、上半身も使うため、通常のウォーキングよりもエネルギー消費量が増えます。また、2本のポールが足腰への負担をやわらげるため、軽度の膝関節症と診断された方でも安心して実施できます。シェイプアップだけでなく、ロコモティブシンドローム予防にもつながるとして注目されているんですよ。ちなみに、ポールウォーキングの考案者は、長野県の整形外科医です。そのお医者さんなどからの依頼がきっかけで、“ 握る“”突く”の動作を突き詰めたデザインのウォーキングポールを当社が開発しました。

※SG=Safe Goods(安全な製品)の略で、一般財団法人製品安全協会が定めたSG基準への適合を示す「安全な製品」の目安。 

使う人の声を活かした製品づくり

 長年培ってきたポール技術を活かした歩行杖「カイノス」シリーズは、1999年の発売以来多くの方々に支持を受け、今では売り上げの2割近くを占めるまでに成長を遂げています。
 実はこの製品、随所にお客様の声が反映されているんですよ。たとえば、「握る部分が硬いと掌が痛くなる」という声からは、グリップを柔らかい発泡ゴムで覆い、手にかかる圧力を吸収し、痛みを軽減する仕上がりを実現しました。また、グリップ下を握りやすくしたスリムネックは、「今までの杖に比べて、とても楽に握れて疲れにくい」と好評で、さらに細さと丈夫さを両立したSSネックも登場。そのほかにも、「ワンタッチで折りたためると、旅行や外出時に便利」という声からは、折りたたみ杖が生まれ、片手でも伸縮自在な杖の開発には、片マヒ(注:左右どちらかの半身でマヒが発生する症状)の方の意見が活かされるなど、当社の杖は、お客様の声が元になって進化しています。
 実際に製品をお使いいただいた方や杖をプレゼントしたご家族の方から、感謝のお便りが寄せられることもあって、ものづくりに携わる企業としてなによりの喜びであり、私たちの励みにもなっています。
 これからも、「いつまでも楽しく歩きたい」と願う人々の身体を支えるだけではなく、心の支えとしても選ばれる杖でありたいと強く願っております。

製品とお客様をつなぐ活動

 当社では、製品をつくるだけでなく、自社のホームページや動画サイト、各地で開催されているイベントや研修会への参加、冊子などを通じ、製品の選び方や使い方、メンテナンスの方法など、製品をより安全に使っていただくための情報も積極的に発信しています。
 製品づくりの体制に加え、これらの取り組みも評価され、おかげさまで2013年には経済産業省から“製品安全対策優良企業”としての表彰を受けています。

同社ホームページから、以下の2作品が閲覧できます。
冊子『山とストックと私』
http://www.sinano.co.jp/comic/start.html
動画『ポールウォーキングのある暮らし』
http://www.sinano.co.jp/revita/
(ホームページ右下のバナーから、動画サイトへ移動できます)

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